Comprendre les vitamines : ces produits chimiques essentiels pour la santé sont d’origine naturelle.

Pour beaucoup d’entre nous, le mot « vitamine » évoque l’image de bouteilles de pilules qui tapissent les étagères de la pharmacie locale, ou peut-être les céréales enrichies que nous mangeons au petit-déjeuner chaque matin. Mais ces substances chimiques se produisent naturellement, en quantités infimes, dans la plupart des aliments que nous mangeons et, pour la plupart, nous nous appuyons sur les sources de nourriture pour répondre à nos besoins en vitamines.

Cependant, il ya quelques vitamines que nous obtenons par d’autres moyens : par exemple, les micro-organismes dans l’intestin – communément appelées flore intestinale – produire de la vitamine K et la biotine, tandis qu’une forme de vitamine D est fabriquée dans la peau à l’aide de la lumière du soleil ultraviolets naturels.

Pourquoi avons-nous besoin de vitamines

Bien que les vitamines ne contiennent pas de calories, ils sont essentiels pour la croissance et le développement normal, et de nombreuses réactions chimiques dans le corps. Les vitamines sont nécessaires à l’organisme à utiliser les calories fournies par les aliments que nous mangeons et les protéines du processus d’aide, les glucides et les graisses. Les vitamines sont également impliquées dans la construction de cellules, de tissus et d’organes – vitamine C, par exemple, permet de produire une peau saine.

Les vitamines sont classées comme liposoluble ou soluble dans l’eau, sur la base de la façon dont ils sont absorbés par le corps. Les vitamines A, D, E et K sont liposolubles, tandis que les vitamines hydrosolubles sont la vitamine C et les vitamines du complexe B (B1 ou thiamine, B2 ou riboflavine, niacine, acide pantothénique, B6, B12, la biotine, et folate).

La recherche a montré que les aliments riches en antioxydants sont particulièrement bénéfiques pour la santé. Les antioxydants comprennent les vitamines A, C et E, et elles se trouvent dans une large gamme de légumes et de fruits. Les antioxydants neutralisent les radicaux libres. Une accumulation de radicaux libres peuvent endommager les cellules et tissus du corps, entraînant la maladie. Des études ont montré que les régimes riches en fruits et légumes se traduisent par une plus faible incidence de certaines maladies, y compris certains cancers.

Les carences en vitamines

Les carences en vitamines sont soit primaire ou secondaire. Une carence primaire se produit parce que vous n’obtenez pas suffisamment de vitamine dans les aliments que vous mangez. Une carence secondaire peut être due à un facteur de style de vie, tels que le tabagisme, la consommation excessive d’alcool, ou l’utilisation de certains médicaments qui interfèrent avec l’absorption ou l’utilisation par l’organisme de la vitamine. L’utilisation prolongée d’antibiotiques va tuer la flore intestinale utiles qui rendent les carences en vitamine K. La vitamine peut aussi être due à un problème sous-jacent, comme un trouble intestinal, qui empêche ou limite l’absorption ou l’utilisation de la vitamine.

Lacunes bien connues vitamines (et les maladies qu’ils provoquent) sont B1 (béribéri), la niacine (pellagre), vitamine C (scorbut), et de la vitamine D (rachitisme).

En Grande-Bretagne aujourd’hui, cependant, ces carences sont rares en raison d’une offre suffisante de nourriture pour la plupart des gens, ainsi que des programmes d’enrichissement des aliments qui ajoutent des vitamines et de minéraux aux aliments ordinaires.

Les scientifiques ont maintenant déplacé leur attention à la découverte de façons dont les vitamines peuvent promouvoir la santé, prévenir la maladie, de stimuler la protection de l’organisme contre l’infection, et de ralentir le processus de vieillissement. Dans le même temps, l’intérêt public en vitamines a accru. Cela a été invité par les manchettes dans les médias et la publicité généralisée par les fabricants de suppléments nutritifs.

Les définitions des quantités de vitamines et de minéraux () que vous devriez viser pour recevoir chaque jour – les montants journaliers recommandés (AJR) – sont discutées dans le répertoire de vitamines et de minéraux dans le répertoire.

La vitamine surdosage

La probabilité de consommer trop de vitamine tout de la nourriture est à distance, mais une overdose de la supplémentation en vitamine se produit souvent (voir compléments alimentaires). Par exemple, beaucoup de gens prennent de grandes quantités de vitamine C, généralement dans la conviction que cela va soulager ou « guérir » un rhume.

Cependant, une surdose de vitamine C peut entraîner des diarrhées ou des calculs rénaux. Si vous prenez des suppléments de vitamines, vous devez toujours le faire sur les conseils de votre médecin ou un diététicien, et examiner d’abord si votre régime alimentaire pourrait être améliorée à la place.

Lisa Hark, PhD RD & Dr Darwin Deen

Nutrition pour la vie Copyright © 2005

Dorling Kindersley auteur du texte

© 2005 Lisa Hark et Darwin Deen

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